新西兰Epic|一个把啤酒花玩到极致的酒花疯子

以葡萄酒著称的新西兰,当地出产的啤酒也是极具人气。许多口感很不错的啤酒只有在当地才能尝得到,错过这个村就没这个店啦,如果你也是一个小饮怡情的人,在新西兰的每一天,都不要错过享受啤酒的乐趣哦。

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我们称之为“神话”的 Epic Brewing Company 是一家位于新西兰奥克兰地区的小型酿酒厂,虽然与美国丹佛的另外一家Epic酿酒厂同名,但它决不是你所认为的商业附属品甚至是抄袭者。

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我们所说的这个 Epic 品牌在新西兰精酿啤酒圈子中可是具有相当影响力的第一集团大牛逼酒厂,他们的作品也常常是极致到神经病的佳作,再加上“新西兰”这个在精酿啤酒圈子中最新崛起的标签,我强烈建议你应该好好跟我们去了解一下这个“神话”。

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从字面翻译来说,Epic 应该翻译成史诗、壮举、艰苦卓绝的成效等,但我们更喜欢直呼它为“神话”,就像他们自己说的那样:在一个已经相当成熟的、被跨国大型集团和资本裹挟、用户认识混乱不堪的市场里面,想要创建一个能够代表这个时代的啤酒品牌,那绝对是一件艰苦卓绝的事情,如果成功就是个不折不扣的神话。

虽然在帐面上看 Epic Brewing Company 只有8 年的履历,但实际它却是有着长达 20 年历史的品牌。Epic品牌本身是 1995 年在新西兰成立的 Steam Brewing Company 的一个产品系列,这家已经在产量上步入新西兰第一集团的酿酒厂

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实际是更接近于为行业用户提供商业服务的集成商,而非单纯的精酿酿酒厂,他们更愿意利用自己的大型设备和各种资源为整个新西兰的精酿啤酒市场做更多的贡献,所以在 2007 年他们就把 Epic 品牌卖给了他们的首席酿酒师 LukeNicholas,并继续帮助 Epic 使用他们的设备和资源进行生产。

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Luke Nicholas,一个开过烧烤店、做过 DJ,甚至在酒吧里面给人打过酒的沉稳小伙子,终于成为了 Steam Brewing Company 最才华横溢的酿酒师,在 1999 年、2001 年、2006 年分别有他主导的产品获得过新西兰本地啤酒最大的金奖,是新西兰本地获得过该奖项次数最多的酿酒师。

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他也是第一个得到国际认可的新西兰酿酒师,并受邀以评委的身份参加了2006 年度的 World BeerCup,以及 2009 年度的英国 JD Wether Spoons International Real Ale Festival,成为推动新西兰精酿啤酒发展的第一人。

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Nicholas 接手 Epic 的时候已经对如何酿造一款出色动人的啤酒以及啤酒未来的走向有了自己的独特认识,他认为啤酒花,尤其是新世界的美国、新西兰的啤酒花才是未来的最主要趋势,那么酿造基于充满热带水果香气和口味的啤酒花才是整个行业的前进原动力。

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所以 Epic 很快就变成只使用这个星球上最好的原材料、追求极致啤酒花体验的精酿啤酒品牌,Nicholas 重新设计和酿造的那批具有趋势前瞻性的新世界风格啤酒,让 Epic 在各式各样的啤酒比赛和啤酒节上都取得了骄人的成绩。

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Nicholas 还称得上是一位商业奇才,Epic 很快就走向了国际市场,2009 年澳大利亚、、2010 年美国和瑞典、2011 年比利时和意大利,2015 年中国。

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同时 Nicholas 也非常擅于营销,他跟 Dogfish Head 的 SamCalagione 一起拍摄了 Discovery 的系列剧《Brew Masters》,又在 2011 年跟 Kelly Ryan 一起走遍了新西兰的 44 家酒厂,以纪录片的形式制作了 NZ Craft Beer TV,同时他每天还在社交媒体上进行 Epic 新品的话题炒作,比如使用了 50 种啤酒花酿造的 Hop Zombie,就在 Facebook 和 Twitter 上引起了广泛的讨论。2007 年被视为 Epic 的品牌元年,虽然在这之前品牌也曾作为新西兰精酿啤酒起源之一颇有些知名度,但相对传统的商业酿造思维是绝对无法同精心设计并雕琢的精酿思维相提并论的,再加上一个手艺和远见兼得,又有极强的商业敏锐度的掌舵人,Epic 正大跨步的走在通往“神话”的坦途上。

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按照 Nicholas 的“啤酒花是一切源泉”的理论,想要在新西兰创造世界上最好的啤酒,就必须要有稳定的渠道去获得最优质的,而就像殖民时代大家划地盘分耕分治一样,美国人的啤酒花市场早就在本土打得头破血流了,那么新西兰人怎么办呢?种和抢。

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众所周知,新西兰本地种植的啤酒花有着比其它任何地区啤酒花都更丰富的热带水果香味,以及隐藏在这些诱人的香甜味道之下过渡顺滑自然、让人欲罢不能的苦味,几乎可以称之为酿造啤酒的“神器”,它们已经成为新世界啤酒厂竞相追捧的创造新风格啤酒的源泉,每当你看到 New Zealand Hops 的字样你都可以顺理成章的想到:它一定充满了其它啤酒无法找到的气息与香甜。

其实新西兰啤酒花的产量还是相对小的,小到只占世界啤酒花产量的 1% 不到,而近些年在全世界的酿酒厂疯抢的局面下,新西兰的啤酒花早已供不应求,无论是谁到新西兰去采购啤酒花,都已经被排队到2018年了,而且,你不是大牛逼酒厂的话,人家应该都不会卖给你,为什么不卖呢?因为早就被人承包了。

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同红酒酒庄酿造葡萄酒一样,现在的啤酒花市场已经走到玩资源垄断的时代,美国的大型精酿酒厂在盛产啤酒花的山谷中寻找适合的园子,要么自己种植啤酒花,要么包圆某一园区的某一款啤酒花以供自己使用,而新西兰也如是,像 Epic 现在使用的啤酒花都是 5 年前包圆的几个品种和批次,他们也只有这样才能保证自己的生产链条不会断裂。

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现在你知道了 Epic 在玩什么花样,所以你完全可以想象到,他们标志性的Pale Ale 和 Armageddon IPA 应该是一个什么样的味道。在 Epic 每一款啤酒的包装上面我们都能看到一个数字,比如 Pale Ale 出现的是 15,而Armageddon IPA 出现的是 27,这些数字是一个符号,如果我们把一瓶常规的淡色啤酒所包含的啤酒花计量定义为 1 的话,那么通过专业的测算,这些啤酒当中每一瓶所含的啤酒花计量就是 15 和 27,香气程度可想而知。

最令酒鬼们神往的还不止这些,2011年上市的 Hop Zombie 是一款深受美式风格影响的Double IPA,使用了 1 种基础啤酒花、2 种美式啤酒花和 2 种新西兰啤酒花,Epic 给出的每一瓶所含啤酒花计量数值直接爆掉了 50,几乎超越了全部同类产品,尤其是其中2 种新西兰啤酒花所带来的味觉震撼,充满芒果、覆盆子、番石榴等热带水果香气,口腔内颇为平衡的甜蜜和苦涩,唇齿间留下的香甜回味,绝对是身为酒鬼的我们无论如何也要一试的极品。另外提醒一句,找到 Hop Zombie 之后千万别留着,越快喝掉越能体会啤酒花给你带来的愉悦。

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